Olimpijske igre značenje

Olimpijske igre (OI), atletske igre (priredbe) u staroj Grčkoj u čast boga Zeusa, održavale su se svake 4. godine od ← 776. do 393. u Olimpiji; u staroj Heladi bilo je i drugih značajnih igara (Istmijske, Nemejske i Pitijske). U šport. programu O. i. trčanje je bilo osnova natjecanja; na 18. O. i. uveden je pentatlon (petoboj), a na 23. šakanje i pankration; na 25. O. i. natječu se i četveroprezi. – Na međunar. kongresu u Parizu 1894., na prijedlog P. de Coubertina, pokrenute su O. i. modernoga doba; prve su održane 1896. u Ateni (natjecanja u atletici, gimnastici, mačevanju, gađanju, plivanju, biciklizmu, tenisu, dizanju utega i hrvanju; otada se O. i. održavaju svake 4. god. u drugoj zemlji (izuzevši 1916. zbog I. te 1940. i 1944. zbog II. svj. r.). Program O. i. s vremenom se proširivao; na O. i. u Barceloni 1992. god. natjecalo se u 25 šport. grana: atletika, plivanje (skokovi u vodu, vaterpolo), veslanje, jedrenje, kajak, odbojka, nogomet, košarka, rukomet, baseball, hokej na travi, tenis, stolni tenis, badminton, boks, hrvanje grčko-rimskim i slobodnim stilom, džudo, dizanje utega, mačevanje, biciklizam, gimnastika, streljaštvo, streličarstvo, konjički šport i moderni petoboj. – Od 1924. održavaju se i Zimske o. i. (ZOI) u zimskim športovima (biatlon, brzinsko klizanje, hokej na ledu, sanjkanje, skijanje, umjetničko klizanje, vožnja bobom). – Hrvatska je samostalno prvi put nastupala 1992. na ZOI u Albertvilleu, odnosno na OI u Barceloni. Dosada je ukupno osvojeno 16 medalja (6 zlatnih, 5 srebrnih, 5 brončanih); najuspješniji su J. Kostelić (3 zlatne i 1 srebrna medalja, Salt lake city 2002) te rukometna reprezentacija (2 zlatne medalje, Atlanta 1996. i Atena 2004).