Merkur značenje

Merkur, planet najbliži Suncu, srednja udaljenost od Sunca 57,9 mil. km, period revolucije 88 a rotacije 58,6 dana, polumjer 2439 km, masa 0,33·1024 kg (0,055 mase Zemlje) a srednja gustoća 5,43·10–3 kg/m3; magnetno polje jačine 300 nT; ima magnetosferu. Pretpostavlja se da ima željeznu jezgru polumjera od 1800 km; površina slična Mjesečevoj: krateri, kružna brda, bazeni i rasjedi. Rijetka atmosfera od helija i argona (tlak manji od 2·10–7 Pa), uzrokuje velike razlike između temperatura osunčane strane (+467 °C) i temperatura strane u sjeni (–183 °C). Am. letjelica Mariner 10 prva je prošla pokraj Merkura (29. 3. 1974) i poslala znanstvene podatke te snimke njegove površine. U razmacima od po 6 mjeseci Mariner 10 je ukupno 3 puta prošao pokraj Merkura.