Indijski ocean značenje

Indijski ocean, najmanji ocean na Zemlji; 74,9 mil. km2. Nalazi se između Azije, Afrike, Australije i Antarktike. Ime mu potječe iz staroga vijeka. Najdublji je u Sundskoj dubokomorskoj brazdi (7450 m). Najvećim je dijelom u tropskom i suptropskom pojasu. Godišnje amplitude temperature u površinskom sloju mijenjaju se s geogr. širinom; s dubinom se temp. vode snizuje. Slanost vode: u površinskom sloju 32–36‰, u dubini 34,5–39‰. Morske struje nastaju pod utjecajem monsuna i pasata. Visina plimnoga vala je različita, od 1 m kod Šri Lanke do 7,3 m kod Yangôna. Plimne struje nepravilne. Za riblju faunu karakteristične su leteće ribe i morski psi. Afričku obalu otkrili su B. Diaz (1487) i Vasco da gama, koji je dopro do Indije (1498). Z i J obalu Australije otkrili su u 17. st. Nizozemci. Poznavanju I. o. pridonijele su i oceanografske ekspedicije (»Challenger«, »Valdivia«, »Gauss«, »Discovery II«).